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Friedrich Ebert (1871-1925)

Friedrich Ebert était le premier président de la République de Weimar entre 1919 et 1925. Il fut un fervent défenseur de la démocratie parlementaire et conduisit une politique ayant pour objectif la baisse des inégalités sociales.

Né le 4 févier 1871, ce fils de couturier d’Heidelberg suit des études élémentaires puis devient apprenti bourrelier. Durant son année de compagnonnage en 1899, il entre au SPD et milite dans l’organisation syndicale des bourreliers. Il s’installe en 1891 à Brême, où il pratique d’abord son métier avant de devenir hôtelier. En 1893, il est embauché comme rédacteur au quotidien « Bremer Bürger-Zeitung », l’organe local du SPD. À peine un an plus tard, il est élu secrétaire du parti. De surcroît, il assume la présidence du syndicat des bourreliers brêmois et est investi d’un mandat au parlement du Land.

En 1905, Friedrich Ebert part à Berlin où il est élu à la direction nationale du SPD. Âgé de 34 ans, il en est le plus jeune membre et est chargé des questions organisationnelles. En 1912, Ebert entre au Reichstag. Le SPD fête alors son plus grand succès électoral et devient le plus grand groupe parlementaire. Durant la première guerre mondiale, Ebert, président du SPD depuis 1913, tente en vain de maintenir la cohésion de son parti, alors que l’octroi de crédits de guerre provoque des dissensions importantes au sein du SPD.

Après l’abolition de la monarchie, Ebert assume brièvement la fonction de Chancelier durant la révolution de Novembre 1918. Il parvient à empêcher la mise en place d’un système inspiré du modèle soviétique et impose l’élection d’une assemblée nationale démocratique. Il se prononce ainsi clairement pour le parlementarisme – et ce en dépit de résistances internes au sein du SPD – et contribue à la naissance d’un ordre social pluraliste et libéral.

Elu Président de la République en 1919, Friedrich Ebert doit affronter un certain nombre de crises dés son entrée en fonction. Des meurtres politiques empoisonnent une atmosphère déjà bien tendue par l’éclatement successif de coalitions gouvernementales et une situation économique difficile. Afin de protéger la constitution parlementaire, Ebert prend également des décisions impopulaires et devient même la cible d’une campagne de calomnie. Son intime conviction est que « la démocratie a besoin de démocrates ».

La Fondation Friedrich Ebert est créée en 1925 après la disparition précoce de Friedrich Ebert et perpétue jusqu’à aujourd’hui son héritage politique.